Afspuiten?

Veel paardenbenen worden na het rijden vaak afgespoten met koud water. Er lopen dunne bloedvaatjes naar alle lichaamsuiteinden. Tijdens en na inspanning hebben de bloedvaten zich uitgezet zodat doorstroming in een hogere versnelling kan plaats vinden. Bijna alle fysiologische processen in het lijf zijn op dat moment betrokken bij processen die te maken hebben met het afvoeren van hitte. Je kan je voorstellen dat na een cooling down het hele lichaam aanvoelt als herboren. Alle gewrichten zijn gesmeerd, organen voorzien van nieuw frisse energie en het bloed stroomt weer door tot in de kleinste haarvaatjes in de verste uiteinden van onder andere de hoeven, pezen en vlak onder het huidoppervlak.

Spuit je vervolgens koud water op de benen dan trekken deze haarvaatjes acuut samen en stagneert de doorstroming. Hierdoor ontstaat het risico op schade aan de haarvaatjes en aan omliggende weefsels. Het risico wordt groter: 

– als het water erg koud is

– bij koud weer

– als de straal sterk is

– als het afspuiten lang duurt

– als er bandages om de benen zaten

– als de paardenbenen geschoren zijn

– als het paard erna op stal wordt gezet

– als het paard aangeeft dat hij het afspuiten niet prettig vindt

Er zijn paarden die niet stil kunnen staan, gaan schrapen, ‘gekke bekken’ gaan trekken of (andere) vormen van stereotiep gedrag vertonen op het moment dat de benen worden afgespoten met koud water. De kans is groot dat de paarden hiermee proberen aan te geven dat het afspuiten als (zeer) onprettig of misschien zelfs pijnlijk wordt ervaren.

Zelf ben ik voorstander van een goede cooling down. Voor de meeste paarden en in de meeste situaties is dat voldoende.

Natuurlijk zijn er paarden die kunnen genieten van een wasbeurt of van een sproeier bij warm weer maar droge paarden worden in de regel niet graag nat. Natte paarden kunnen moeilijk hitte afvoeren.